De Oriënt Express

Als je het over beroemde treinen en routes hebt dan kun je natuurlijk niet om de Oriënt Express heen. Onderwerp van vele films en boeken, dit is waarschijnlijk de beroemdste treinroute in de wereld. Maar wat was de Oriënt Express nou precies?

De Oriënt Express reed zijn eerste rit in 1883. Op initiatief van de Belg Georges Nagelmackers. Hij had in Amerika zijn eerste ervaring met dergelijke lange treinreizen gehad en dacht dat dit een geweldig idee voor Europa kon zijn. Je moet weten dat Europa er politiek gezien heel anders uitzag in die tijd. Engeland was de grootmacht. Daarnaast waren Frankrijk en Duitsland belangrijk. Het Ottomaanse rijk bestond ook nog en de hoofdstad Istanboel zou het eindpunt van deze nieuwe lijn worden. Georges wilde een luxe treinreis voor zijn gasten creëren met minimale vertraging. Hij had zodoende slaapcoupés en een restaurant in de trein, dat was voor die tijd ongekend. De paspoort controle leverde echter een probleem op.

Georges wilde zijn Oriënt Express laten overkomen als een hotel op de rails en zodoende zouden zijn gasten niet bij iedere grensovergang door de paspoortcontrole hoeven. Dit bleek echter nog niet zo makkelijk en Georges had al zijn connecties en talent nodig om de onderhandelingen rond te krijgen.

Uiteindelijk lukte het en de Oriënt Express reed bijna 100 jaar van London naar Istanboel.